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Caño Cristales, magia natural, el río más hermoso del Mundo

“El río de los cinco colores, el río más hermoso del mundo”.

Es un pequeño río de Colombia ubicado en la sierra de la Macarena, municipio La Macarena, departamento del Meta, región sur-oriental de Colombia. A este río se le ha denominado con diferentes nombres, expresión poética de la exuberante belleza natural y variedad de colores que allí existen, apreciables a simple vista, se le llama: “el río de los dioses”, “el río de los cinco colores”, “el arco iris que se derritió” o “el río más hermoso del mundo”, en el lecho de su cauce se reproducen plantas (algas) acuáticas de diversos colores, que producen la sensación de estar frente a un río de cinco colores perfectamente definidos de manera natural: rojo, amarillo, verde, negro, azul y rosado principalmente. Siendo un río de menor longitud y anchura, Caño Cristales no alcanza los 100 km de longitud ni sobrepasa los 20 m de ancho.

Es una sucesión de rápidos, cascadas, correones y pocetas, sus aguas se desprenden de la meseta sur de la serranía de la Macarena, el nacimiento se ubica a espaldas de los más antiguos tepuyes de la Sierra, en una zona escarpada en la que se encuentran numerosas pinturas rupestres aún inexploradas.

Esas aguas cristalinas de alta pureza permiten ver el fondo y toda la magia que encierra este hermoso río, corren hacia el río Guayabero recogiendo a su paso innumerables brazuelos de sabanas rocosas de la Sierra. El Caño Cristales (rio más hermoso del Mundo), desemboca sin sus colores característicos en el río Guayabero, pues estos se han perdido en la vereda La Cachivera, a la altura del camino real hoy en día, una carretera que lo atraviesa.

Por ser rocoso el lecho de Caño Cristales, basta una lluvia de moderada intensidad para que su caudal crezca de manera impresionante y deje aislado al viajero en sus orillas y decrece con la misma rapidez. Durante el verano las aguas se secan y las plantas rojas tienen oportunidad para multiplicarse. De la Serranía de la Macarena bajan corrientes de agua como caño Indio, caño Yarumales y caño Canoas, pero sólo Caño Cristales, el río de los cinco colores, ha sido llamado 'el más hermoso del mundo'. Incluso Andrés Hurtado lo llamó “el río que se escapó del paraíso”, Andrés Hurtado, es un caminante colombiano que ha dado a conocer al planeta esta maravilla natural. Amarillo, azul, verde, negro y rojo, son sus cinco colores escandalosos, que se explican por la presencia de algas de diferentes colores que hacen de este caño una maravilla visual. Un poeta le llamó “el arco iris que se derritió”.

Caño Cristales tiene plantas acuáticas en su lecho rocoso. Su color rojo es característico de las plantas endémicas que corresponden a la especie Macarenia clavijera, planta así identificada por el biólogo Jesús Idrobo. El bioma representativo de la serranía de La Macarena es de selva húmeda subhidrofítica de los pisos térmicos cálido, templado y frío. La sierra es hogar de unas 420 especies de aves, diez especies de anfibios, 43 especies de reptiles y 8 de primates. El río carece de peces debido a su escasez de materiales de arrastre y sedimentación. Otros caños de la Macarena, ostentan también plantas rojas en invierno, como el Caño Siete Machos. Estas plantas rojas se adhieren fuertemente a las rocas en los lugares donde el río tiene más corriente. Pero el río más bello es, indudablemente, Caño Cristales. Para llegar a Caño Cristales, es necesario viajar al municipio dela Macarena en el departamento del Meta.

Está prohibido quedarse a dormir en el río o hacer camping dentro del Parque Natural. Por esta razón, la única forma de alojamiento son los hoteles de La Macarena. Realmente, se trata de pequeños hoteles de pueblo, con las comodidades más básicas: una cama, una mesita auxiliar, un baño con ducha y casi todos con ventilador. Pocas habitaciones cuentan con aire acondicionado.